SodaStream: maybe green, definitely not clean

Story and photos by Theresa Wolfwood

It seems like a great idea – to buy a counter top device that converts tap water into sparkling fizzy water. Add a line of 100 flavours of sweet syrups; in the words of the sales clerk I spoke to, “it’s a fun thing.”

SodaStream (sometimes marketed as Soda Club) is sold around the world including in my city, often by big chain stores like Sears, The Bay, and Home Outfitters (Canada); Costco, Kmart and Amazon (USA); Tesco, Asda and Argos (UK); Migros (a large coop network in Switzerland); Carrefour (France & other countries); Edeka, Adler, and Karstadt, ( in Germany where it is distributed by Brita, the international water filter company. Brita products are sold in Israel by SodaStream.)

The world’s largest producer of home carbonation systems, sold in 41 countries, SodaStream claims to be environmentally friendly because it uses its own reusable bottles, saving the production and transport of millions of disposable plastic containers and saving money and time for consumers .As some of the syrups use natural products, while others use sugar and artificial sweeteners, it is promoted also as “healthy” in natural food, eco-friendly, green and biological shops.

It sounds too good to be true – and so it is.

These products are labelled “Made in Israel”, the company claims to have factories elsewhere including China. An examination of the corporate annual report reveals that only some parts are made in China. (SodaStream International Ltd.; Annual report,” 30 June 2011 [PDF]).

SodaStream is owned by Soda-Club, an Israeli company founded in 1991 by Peter Wiseburgh and publicly traded on NASDAQ as SodaStream International under the symbol SODA  with 2009 revenues of  USA$ 142,842,000.

However, the products are not made in Israel at all.

SodaStream is manufactured in Mishor Adumin, (also known as Mishor Edomin) one of 171 illegal settlements within Palestine. Mishor Adumin is about 20 kilometres east of Jerusalem in a strategic area of illegal settlements designed to cut off Palestinians’ right of free movement between the northern and southern areas of the West Bank. Syrups are produced in Ashkelon. (The device uses disposable carbon dioxide cylinders which are made in Germany and other countries.)

“These products are fraudulently labelled as “Made in Israel”, but are in fact produced in illegal settlements under the conditions of the military occupation in the West Bank, outside the internationally–recognized borders of Israel.”

Environmentally-friendly?  Think of the Palestinian residents and farmers of Mishor Adumin whose homes, fields, orchards and forests were destroyed to create this industrial settlement and the neighbouring residential settlement of Ma’aleh Adumim which today ranks third in population of all Israeli settlements in the West Bank. Over 1.5 million trees have been destroyed in Palestine by the occupiers as they insinuate their homes and factories into Palestinian land. More than 300,000 Palestinians are homeless as result of home demolitions in Palestine.

The environmental destruction continues. When I was in Palestine I witnessed fields, orchards and homes being bulldozed and levelled, preparing for the continuation of the wall and the construction of an Israeli-only super highway linking all the settlements around Jerusalem, including Ma’aleh Adumim and Mishor Adumin.

So how can SodaStream be green?

There is nothing clean about the production of this ‘fun’ product, either. Many of the workers in SodaStream factory are Palestinians, desperate for any kind of job. Independent research has revealed that workers are poorly paid, sometimes below the minimum wage, are threatened with job loss (in any Israeli-owned facility) if they complain about bad working condition, job insecurity or low wages. They are the occupied subjects of military rule, lacking legal rights, including the right to organize. For more details, see:  .

SodaStream has also been accused of fraud. The European Union grants certain tax benefits to Israeli goods imported into Europe, but that does not include goods produced in occupied territories. In 2010 the European Court of Justice ruled that its products manufactured in Israeli-occupied territories were not subject to the preferential import duty treatment as goods manufactured within Israel. In Germany shipments of these products have been stopped by customs because they are not labelled truthfully.

Resolutions #242 & #338 of the UN Security Council include statements that prohibit permanent settlement of occupied lands for domestic or commercial purposes; Israel continues to rob Palestine of land, resources and access.  Article 49 of the Fourth Geneva Convention of 1949 also states that, “The Occupying Power shall not deport or transfer parts of its own civilian population into the territory it occupies.”

The Boycott, Divestment and Sanctions Movement, founded by 180 civil organizations in Palestine, has spread around the world. Solidarity groups everywhere are chalking up successes in consumer products and institutional investments, including national pension plans. (See: BDS: BOYCOTT, DIVESTMENT, SANCTIONS: The Global Struggle for Palestinian Rights. 2011. Haymarket Books, USA by Omar Barghouti)

Meanwhile SodaStream claims with much publicity to have sold one million of its devices in socially-responsible Sweden. But in July, 2011 the Coop (Cooperative Stores Network) announced it would stop selling SodaStream products because they are made in occupied territory and their sale was in conflict with Coop’s own ethical standard as well as Global Compact, the UN ethical guidelines for businesses.    In Belgium as well as other European countries BDS campaigners actively protest against the sale of SodaStream.

Canada & USA both have a Free Trade Agreement with Israel. That means, as in the European Union, certain taxes are not levied on partners. By allowing SodaStream to sell its fraudulently labelled “Made in Israel” products, illegally produced under military occupation, as free trade products, the company receives financial concessions under Free Trade agreements.

Boycotts are powerful tools for our international campaigns for human rights. Ahava Cosmetic Products are also made in an illegal settlement, Mitzpe Shalem, near the Dead Sea; they are no longer sold in major outlets in Canada and USA after boycott actions. As law respecting citizens we have a responsibility to stop the illegal sale of another luxury product with dubious health or environmental benefits, made under conditions that violate the human rights of workers and all Palestinians.

Boycott SodaStream!

SodaStream display in Victoria’s oldest independent department store


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Belgian solidarity activists demonstrate against SodaStream at Food Hall of Brussels Fair grounds- just before private police evicted them


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land and tree destruction for Israeli highway, Waleja, Palestine



SodaStream: ‘vert’ peut-être, mais loin d’être propre.       

Récit et photos de Theresa Wolfwood                               Translation by Andrée Scott

Cela peut paraître une excellente idée – acheter un comptoir muni d’un mécanisme capable de changer l’eau du robinet en eau mousseuse, y ajouter une centaine de sirops variés; selon le vendeur, “c’est chouette!”

SodaStream (connu aussi comme Soda Club) se vend partout, y compris chez nous, dans les grands magasins tels que Sears, la Baie, Home Outfitters (Canada);  Costco, Kmart et Amazon (Etats-unis), Tesco, Asda, et Argos (UK), Migros (Co-op suisse), Karstadt (Allemagne): distribué par Brita, compagnie internationale d’eau filtrée. Les produits Brita se vendent en Israël par SodaStream).

Le plus grand producteur du monde de systèmes de carbonisation à domicile, vendus en 41 pays, SodaStream se vante d’être l’ami de l’environnement, puisqu’il réutilise ses bouteilles; il épargne ainsi la production et le transport de millions de bouteilles en plastique, sans compter l’argent et le temps épargnés par les consommateurs. Puisqu’un certain nombre de sirops sont à base de produits naturels, tandis que d’autres sont à base de sucre et d’adoucissants, tous ces produits profitent de la rubrique ‘bonne santé’ des magasins ‘naturels’ écologiques, ‘verts’ et biologiques.

 Cela peut sembler invraisemblable … à juste raison!

Ces produits portent la rubrique ‘Produit d’Israël‘: la compagnie se vante de posséder des usines ailleurs, y compris en Chine. Mais la lecture de son rapport annuel révèle que seulement quelques éments sont fabriqués en Chine. (SodaStream International Ltd.: Rapport annuel, 30 juin 2011 (PDF).  SodaStream appartient à Soda-Club, compagnie israélite fondée en 1991 par Peter Wiseburgh et mise en vente à NASDAQ à titre de SodaStream International sous le symbole SODA, avec revenues en 2009 de $ USA 142, 842,000.

Cependant, ces produits ne proviennent nullement d’Israël.

SodaStream est produit en Mishor Adumin, (connu aussi comme Mishor Edomin) une des 171 colonies illégales en Palestine. Mishor Adumin est situé à une vingtaine de kilomètres à l’est de Jérusalem en un lieu stratégique de colonies illégales conçues pour empêcher le mouvement libre entre le nord et le sud de la rive ouest. Les sirops proviennent Ashkelon. (Leurs contenants sont des cylindres d’oxyde de carbone fabriqués en Allemagne et d’autres pays.)

« Ces produits porte l’enseigne frauduleuse « Produit d’Israel » mais en effet ils sont fabriqués sur la Rive Ouest, sous conditions d’occupation militaire, en dehors de la frontière Israélite internationale reconnue.»

Ami de l’environnement? Songez aux Palestiniens et aux cultivateurs de Mishor
Adumin dont les demeures, les champs, les vergers et les forêts ont été détruits
afin de créer cette colonie industrielle et la colonie avoisinante de Ma’aleh Adumim qui, aujourd’hui, est au troisième rang de population de toutes les colonisations israélites sur la Rive Ouest. Plus de 1.5 millions d’arbres ont été détruits en Palestine par les occupants qui se sont accaparés de ces terres pour bâtir leurs demeures et leurs usines. Plus de 300,000 Palestiniens sont sans les maisons à la suite de ces démolitions en Palestine.

La destruction environnementale continue. Lorsque j’étais en Palestine, j’ai vu aplatir des champs, des vergers et des demeures pour assurer la continuation de la muraille et la construction d’une super-route exclusivement pour Israélites afin d’assurer le lien entre toutes les municipalités autour de Jérusalem, y compris Ma’alch Adumim et Mishor Adumin.

Alors, comment maintenir que SodaStream est vert? 

Sa production n’a rien de rigolo, non plus.Beaucoup d’ouvriers à l’usine Soda Stream sont Palestiniens, âpre à n’importe quel travail.Des recherches indépendantes révèlent que les ouvriers gagnent peu, souvent moins que le minimum, qu’ils craignent de perdre leur emploi (dans les entreprises Israeliennes) s’ils se plaignent des tristes conditions de travail, de l’insécurité ou des salaires insuffisants. Ils sont sujets à la discipline militaire, sans droits légaux, y compris le droit de s’organiser. Pour plus de détails, voir:

SodaStream s’est vu accusé de fraude. L’Union Européenne donne certains bénéfices d’impôts aux biens Israélites importés en Europe, mais cela n’incluse pas les biens produits en territoires occupés.En 2010, la Cour de Justice Européene a décidé que les produits fabriqués en territoires occupés par Israël ne seraient pas sujets aux règlements préférenciels d’impôts, comme le sont les produits fabriqués en Israel. En Allemagne, le transport de ces produits s’est vu arrêté aux douanes à cause de démenti.

Les résolutions #242 et #338 du Conseil de Sécurité des Nations Unies contiennent des énoncés qui interdisent l’établissement en terres occupées pour fins domestiques ou commerciales; Israel persiste à voler les terres, les ressources et l’accès à Palestine. L’Article #49 de la Quatrième Convention de Genève en 1949 déclare: « Le Pouvoir titulaire n’enverra point de personnes de sa population civile en territoire qu’il occupe ». 

Le mouvement <Boycott, Dévétissement et Sanctions>, fondé par180 organisations civiles en Palestine, a fait le tour du monde.Partout les groupes de Solidarité arrivent à établir des produits de consommation et des investissements Institutionels  y compris des plans de pension nationals. (voir: BDS: Boycott, Divestment, Sanctions: Global Struggle for Palestinian Rights, 2011, Haymarket Books, USA by Omar Barghouti).

Entretemps, SodaStream ébruite la vente d’un million de ces devises en Suède,
reconnue pour sa responsabilité sociale. Mais en juillet 2011, la Co-op (Réseau de Magasins coopératifs) annonce qu’elle ne vendra plus les produits SodaStream parce qu’ils sont fabriqués en territoire occupé et que leur vente est en conflit avec l’éthique de la Co-op ainsi qu’avec Global Compact, guide d’affaires énoncé par les Nations Unies. En Belgique, comme en d’autres pays européens, les activistes de BDS protestent la vente de SodaStream.

Les Etats-Unis et le Canada ont tous deux un pacte de libre-échange avec Israel.
Cela veut dire que, tout comme l’Union européenne, les partenaires évitent certaines taxes.  En permettant SodaStream de vendre ses produits faussement 
étiquetés « Produit d’Israël », fabriqués illégalement sous l’occupation militaire, comme étant des produits de libre échange, la compagnie bénéficie monétairement.

Les boycotts offren une arme puissante pour la campagne internationale en faveur des droits humains. Les produits cosmétiques Ahava sont aussi fabriqués dans une colonie illégale, Mitzpe Shalem, près de la Mer Morte; ils ne se vendent plus dans les grands magasins au Canada ni aux Etats-Unis, grâce aux boycottages.  A titre de citoyens honnêtes, il nous convient d’arrêter la vente illégale de tel produit de luxe aux bénéfices douteuses du point de vue santé ou environnement, fabriqué sous conditions qui violent les droits humains des ouvriers et des Palestiniens.

Boycott SodaStream !


La destruction des terres et des arbres en faveur de la grand’ route à venir, Waleja, Palestine


Affiche SodaStream à la vitrine du plus vieux grand magasin indépendant de Victoria


Des activistes de solidarité belge protestent contre SodaStream à la Grande Salle de la Foire de Bruxelles, tout juste avant de se faire expulser par la police.